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【新华社】2021这些有关“远古”的新发现 哪个让你大吃一惊?
2021-12-28 | 编辑: | 【

  2021年,古生物领域有哪些新发现?科学家发现了哪些远古新物种?又找到了人类演化的什么证据?

  乘上从远古驶来的“时光机”,让我们一起探寻亿万年前的奥秘。

   

  5.5亿年前——谁留下了这枚神秘“指纹”?

此次发现的神秘“指纹”——狄更逊虫化石照片。中科院南京地质古生物研究所供图

  1946年,地质学家在澳大利亚发现了一块指纹形状的化石。如今,科学家在我国三峡地区也发现了这种神秘“指纹”。原来,这是约5.5亿年前的奇特动物“狄更逊虫”的化石。狄更逊虫是寒武纪前动物的典型代表,这也是科研人员首次在中国发现确定的狄更逊虫化石。

    

  4.23亿年前——我们的下巴和这种小鱼有啥关系?

重庆秀山罗德洛世动物群生态复原图。郑秋旸绘,中科院古脊椎动物与古人类研究所供图

  包括人类在内的99.8%的脊椎动物都有上颌与下巴,被统称为有颌类。我们的下巴是怎么演化来的?科学家在重庆发现了志留纪有颌鱼类“袖珍边城鱼”的化石,为解开这个谜题提供了重要新证据。由此,人类颌骨可向前追溯到更原始的盾皮鱼类。

   

  3.5亿年前——地球这场超长“冻灾”谁造成的?

3.5亿年前远古植物景观图。中科院南京地质古生物研究所供图

  在46亿年的地球历史中,约3.5亿至2.7亿年前的一次变冷,几乎让整个地球从“温室”变成“冰窖”。谁是造成这场“冻灾”的“凶手”?科学家发现当时种子植物的大规模繁盛,可能是导致气候突然变冷的重要原因。

   

  2.52亿年前——这场大灭绝,地球多久才“活”过来?

复原图:二叠纪的丽齿兽咬杀吞食大型植食兽足类,两者都在二叠纪末大灭绝中灭亡。绘制:郭肖聪

  2.52亿年前的二叠纪末大灭绝,比地球历史上其他灭绝事件对陆地生态系统更具破坏性,几乎每20个物种中就有19个灭绝。这次“惨烈”的大灭绝后地球花了1000多万年才慢慢恢复往日生机。

    

  2.44亿年前——这种在云南发现的“稀有”动物是谁?

亚洲肋鳞裂齿鱼完整标本。中科院古脊椎所供图

  科学家在云南发现2.44亿年前的“亚洲肋鳞裂齿鱼”,这是该鱼类在亚洲的首次发现。二叠纪末大灭绝之后地球生态如何恢复重建?这种在2亿多年前也比较稀有的鱼类为解答这个问题提供了新线索。

  

  1.9亿年前——这枚比硬币还小的脚印,竟是恐龙留下的?

长仅10.2毫米的微小恐龙足迹和一角钱硬币的尺寸对比。四川自贡恐龙博物馆供图

  四川自贡发现约1.9亿年前,长仅10.2毫米的恐龙足迹,这是目前中国境内发现的最小恐龙足迹。它来自刚出生的小恐龙还是成年的小型恐龙,尚且没有定论。但古生物学家倾向认为这个微小足迹是由刚出生不久的小恐龙留下的。

  

  1亿年前——恐龙留下一串脚印,如何测它的时速?

图为发现的恐龙足迹化石。浙江自然博物院金幸生研究员供图

  距今约1亿年前,一只恐龙踩出一串9个脚印化作珍贵的恐龙足迹化石。科学家据此推测这只恐龙的“身份”并测出它的行走时速——如果是驰龙,速度是6.1公里/时;如果是伤齿龙,速度是4.6公里/时。但无论哪种,它当时都是闲庭信步既没在捕食,也没在逃命。

   

  1亿年前——这两坨便便,谁留下的?

 

两枚昆虫粪便化石在激光共聚焦显微镜下的图像。中科院南京地质古生物研究所供图

  在约1亿年前的缅甸热带雨林,一只昆虫刚刚取食了花粉,它排出由花粉粒组成的粪便。此时一粒树脂落下将昆虫和它的粪便包裹其中。这枚留存至今的罕见琥珀化石为证实昆虫在当时就已为被子植物传粉提供了直接证据。

  

  7200万至6600万年——这只未出世的恐龙宝宝,咋是这姿势?

 

恐龙胚胎复原图。采访对象供图

  这枚昵称为“英良贝贝”的恐龙胚胎化石,有着7200万至6600万年历史,是迄今为止科学记录的最完整的恐龙胚胎化石之一。它的保存姿势独一无二,像一只蜷缩在蛋里的小鸟。再次证明了今天鸟类的许多特征最早是从它们的恐龙祖先中演化来的。

 

  1500万年前——这个庞大生物群现世,都有谁?

 

漳浦生物群生态复原图。中科院南京地质古生物研究所杨定华绘制

  科学家在福建发现了约1500万年前的化石宝库——漳浦生物群。这里保存着2.5万多枚含虫琥珀,超过5000块植物化石,展现出远古生物在热带雨林中的生活图景。可以想象,当时这里生长着花、苔藓,还活动着大量蜗牛、蜜蜂、蟋蟀等。

  

  1000万年前——入主北美的剑齿虎,从哪来的?

 

剑齿虎属自欧亚向北美的迁移示意图。中科院古脊椎所供图

  在约1000万年前,隐匿剑齿虎向北美迁徙,开启了剑齿虎属在北美的称霸之路。它们是怎么从欧洲一路走到北美的?由于东亚地区此前一直未发现与隐匿剑齿虎处于相同演化水平的类群,这条路径在亚洲出现间断。我国科学家在甘肃临夏盆地首次发现了隐匿剑齿虎带有颊齿的下颌骨化石,堪称完美地填补了这一空缺。

  

  30.9万年至14.6万年前——“龙人”是种什么人?

 

龙人复原图。赵闯绘,中科院古脊椎所供图

  基于一枚目前已知最大的人属头骨化石,科学家对外公布发现了一种新的古人类“龙人”。其所属支系,可能与现代人有着最近的亲缘关系。研究者推测,这枚头骨属于一名约50岁或更年轻的男性。他非常强壮,适应高纬度地区的寒冷气候和智人一样以狩猎、采集甚至捕鱼为生。

  

  跨度4万年——冰河时期的东亚人和我们是一种人吗?

 

东亚北部人群的群体动态演化艺术想象图。中科院古脊椎所供图

  科学家首次在东亚地区开展了跨度为4万年的大规模人类古基因组研究。研究发现,如果把人类基因演化的过程想象成一棵树,约2.65万至1.9万年前的末次盛冰期之前的东亚人和现代东亚人就像是相邻的两个树枝,具有遗传上的相似性,但属于不同分支。

  策划/执笔:金地、张晓洁








 
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